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René Magritte, entre dos luces

  Lo que destroza el corazón del amante es esa noche en la cual se interna su amada. Él la despierta, sólo para descubrir una sonrisa de hiena en el rostro de esa mujer (Djuna Barnes, El bosque de la noche)   L’Empire des lumières es una pintura realizada en diferentes versiones por René Magritte.  La que publicamos es una de 1953-4, que está expuesta en la Peggy Guggenheim Collection de Venecia. Hay además otra versión de 1950 en el MOMA de Nueva York,  una de 1954 en  los Museos Reales de Bellas Artes de Bélgica y otro trabajo, realizado en 1967, en una colección privada. En el fondo de la pintura se encuentra un cielo azul salpicado de nubes blancas contra un  primer plano en el que se representa una calle oscura, con una farola que ilumina débilmente una casa rodeada de un paisaje sombrío y completamente nocturno. Las formas son tridimensionales, la técnica es impecable, casi académica, pero la peculiaridad de la pintura es la opuesta realidad representada.  En este trabajo Magritte utiliza el método …

El aroma prohibido de las pubescentes de Balthus

Balthasar Klossowski de Rola (París 1908-2001), conocido como Balthus, no se había expuesto en Francia desde la retrospectiva en el Centro Pompidou en 1983. Probablemente porque sus cuadros desprenden un aroma sexual  adolescente, prohibido como algo perverso. Sin embargo, son estas pinturas de un turbio clasicismo las que le han valido el reconocimiento general en el mundo del arte moderno. Hace un año y medio aproximadamente, la prestigiosa galería Gagosian abrió en su sede de París una exposición de pinturas y dibujos de Balthus que mostraba su lado más intimista. Esta reciente muestra de su obra se completaba con una amplia representación de los estudios del pintor con la cámara Polaroid cuando, al final de su vida, no podía valerse de sus manos para pintar. En estas fotos se ha querido ver su visión más atrevida de sus modelos adolescentes hasta el punto que en Essen, Alemania, se cerró una exposición de estos trabajos hace sólo dos años, ejemplo de la censura en una sociedad avanzada. A lo largo de su vida, Balthus fue acusado …

Leyendas de la alicaída Atenas

Cuenta una vieja leyenda ateniense que ciertas noches, cuando la luna ciega las miradas de las Cariátides, puede verse el fantasma de Aspasia dirigirse hacia la Acrópolis. Sube tranquila hacia los Propíleos y allí se pierde entre las columnas, porque jamás nadie la ha seguido, tanto miedo hay a los fantasmas. Algunos atrevidos se encaraman a Filopapou y desde allí, con ayuda de prismáticos, pero ya antes con la ayuda de algún catalejo, la ven encaramarse ante las puertas del Templo de Atenea Nike, encender un pequeño fuego, hacer unas libaciones. Queda después un rato inerte, como orando o rezando a viejos dioses que ya no existen –hemos matado todos los dioses–, con la mirada fija en el suelo, de cara al templo. De pronto, como si a punto estuvieran de apresarla, de descubrirla o de matarla, mira nerviosa a todos lados –es cuando los espectadores que la contemplan desde el monte de enfrente creen ser los culpables de tal comportamiento, sin darse cuenta que lleva haciendo lo mismo casi veinticinco siglos– recoge apresurada sus …

De los usos y manipulaciones del libro

Por una vez, la sorpresa es agradable. La finalidad de un libro es ser leído. Pero ¿y después? ¿y además? El debido respeto a uno de los más importantes y tradicionales soportes culturales no tiene por qué comportar su sacralización. Por eso es estimulante una iniciativa como la exposición «Papyreplastique», donde el libro trasciende su carácter de texto y genera —en palabras de Jean Héritier— «otro tipo de texto, afín a la poesía visual». «Papyreplastique», con obras de Guy Laramee, Alexandre Torhabell, Brian Dettmer, Sue Blackwell, Robert De, Thomas Pupkiewicz y otros muchos artistas, puede verse en la Galería Matisse de París. En las fotografías que mostramos se pueden apreciar varias de las obras expuestas, prueba evidente de lo que con humor y creatividad se puede hacer con ese soporte cultural que tanto apreciamos.  

Literatura y Gastronomía China

Un Tigre (el del rótulo del restaurante chino-londinense Paper Tiger donde cenamos la pasada semana), Dos Tigres (los del interior del restaurante, en cerámica y de tamaño natural), Tres Tristes Tigres… En este mismo escenario –tan adecuado para el gusto oriental de Guillermo Cabrera Infante– presentaba hace 30 años el escritor habanero la primera copia de su libro Holy Smoke, ingeniosa y documentada historia del tabaco escrita directamente en inglés, tour de force con el que, como afirmaba Susan Sontag en la contraportada, el autor caribeño se puso a la altura de aquellos que, como Conrad, Beckett y Nabokov, cultivaron una segunda lengua con tanta o más maestría que la propia. El libro se vendió muy bien en Londres y en Nueva York. Pero el Humo Sagrado, inexplicablemente, acabó convirtiéndose con el en paso de los años en puro humo.